• Erin Scharff

Presidenta de la Junta, Erin Scharff, En Sus Palabras

Actualizado: 4 ago

"Mi compromiso con la justicia social y los derechos de los inmigrantes está profundamente arraigado en las historias de mi propia familia."

El padre de mi madre llegó a los Estados Unidos justo antes de que las cuotas nacionales cerraran la puerta a la gran ola de europeos del este y del sur que huían de la pobreza y la persecución. Llegó con su madre y tres hermanos, uniéndose a su padre y hermano mayor en el oeste de Luisiana. Los dos habían emigrado antes, y les tomó años de ahorros reunir suficiente dinero para enviar al resto de la familia. Huyeron de la violencia de la Revolución Rusa y del antisemitismo. De niña, mi mamá me recordaba muchas veces que cuando mi abuelo llegó a Luisiana no hablaba inglés y aunque era mucho mayor, la escuela pública lo hizo empezar por el principio, con los niños más pequeños. Si el aprendizaje fuera lo suficientemente importante como para que pudiera sufrir esa humillación, podría hacer mi tarea. Su esposa, mi abuela materna, nació en los Estados Unidos poco después de que sus padres se establecieran en el oeste de Luisiana con sus dos hijos mayores. Era la única de mis abuelos que hablaba con acento sureño. Incluso su yiddish tenía acento sureño. Los padres de mi padre eran sobrevivientes del Holocausto que se conocieron en un campamento de personas desplazadas después de la guerra. Ambos eran judíos polacos que eran los únicos sobrevivientes de sus familias numerosas. Mi abuela era una adolescente cuando los nazis la metieron en un vagón de ganado para su deportación. No estaba cerrado y ella saltó sola. Temiendo que ella podría ser la única judía sobreviviente en Europa, mantuvo escondida una estrella de David recortada para confirmar su identidad mientras estaba escondida. En su memoria, llevo mi propia estrella de David hasta el día de hoy.

Los Estados Unidos ofrecieron un refugio a mis abuelos ya través del esfuerzo, la suerte y la valentía nacida de la pérdida, mis abuelos construyeron negocios y formaron familias. Pero con demasiada frecuencia nuestro país ha rechazado a personas como ellos. A los inmigrantes y refugiados que podrían traer sus talentos aquí se les impide construir sus propias historias de éxito como inmigrantes. A menudo me he preguntado cómo reaccionarían mis abuelos ante el aumento del sentimiento antiinmigrante. No creo que se sorprendan. Sus propias experiencias les enseñaron lo fácil que es para las personas deshumanizar a los que son diferentes. Sin embargo, confío en que estarían orgullosos de mi participación en PLAN y de mi propio compromiso para mejorar la vida de los inmigrantes.

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